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28 juin 2017 3 28 /06 /juin /2017 04:34

Von Siebold, représenté par Kawahara Keiga.

Il y a 194 ans aujourd'hui, Philipp Franz Balthazar von Siebold, bavarois travaillant pour les Pays Bas, arrivait au Japon. A cette époque (période Edo), l'archipel interdit toute relation avec l'étranger à l'exception d'accords commerciaux dans des zones précises avec les hollandais, et eux seuls. Il s'installera sur l'île artificielle de Dejima, réservée aux étrangers, située dans le prolongement du port de Nagasaki, le 11 août suivant. Lors des années qu'il vivra au Japon (jusqu'au 22 octobre 1829), il deviendra pour ce pays ce qu'avait été 80 ans plus tôt Georg Willem Steller pour le Kamtchatka : un découvreur tous azimuts, sur les hommes et la nature.* Siebold se mariera avec une japonaise. Sa fille, Kusumoto Ine, sera plus tard la première femme praticienne de la médecine occidentale du pays.

www.swaen.com/Philip-Franz-Balthazar-Von-Siebold.php

Les années japonaises de Siebold coïncident avec l'agression massive du Japan Ground (bancs immenses de cachalots constituant un ruban protecteur oriental pour l'archipel) par les baleiniers américains. Trois ans avant son arrivée, les navires baleiniers Maro, Enderby et Syren écumaient déjà la zone. En 1822, plus de 30 navires chasseurs étaient présents sur la zone. Cette année là, le baleinier anglais Saracen put même s'approvisionner à Uraga (dans la Baie de Tokyo) et le 23 janvier 1823, il terminait sa course avec 1300 barils d'huile de cachalot en soute. Le mois suivant,  alors que Siebold n'était encore qu'à Batavia (actuelle Jakarta), le navire "Two Brothers" en route pour le Japan Ground, coulait après avoir heurté un récif. Navigant de concert avec le baleinier Martha, ce dernier recueillit l'équipage. Le "two brothers" était dirigé par George Pollard Jr, qui avait commandé, 3 ans plus tôt, l'Essex, coulé par un grand cachalot mâle au large des Galapagos...

* 14 ans avant l'arrivée de Siebold au Japon, l'explorateur Mamiya Rinzo se rendait à Sakhaline jusqu'à l'estuaire du fleuve Amour. Il mit en évidence que ce territoire était une île, 40 ans avant Nevelskoï...

http://apjjf.org/data/walker.mamiya_rinzo_.pdf

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