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18 décembre 2020 5 18 /12 /décembre /2020 09:24

UNE NICHE ECOLOGIQUE NE RESTE JAMAIS VIDE. Les 400 000 rorquals bleus de l'océan austral, massacrés au cours des 6 premières décennies du XXème siècle, ont été manifestement remplacés par le petit rorqual de l'Antarctique ("Minke Whale", Balaenoptera bonaerensis) dont la chasse industrielle n'a véritablement commencé qu'en 1971. A l'abri sous la glace avec laquelle ils restent constamment en étroite proximité*, les représentants de cette population sont particulièrement actifs pendant l'hiver austral, dans les zones les plus froides du globe, et au moment où il y fait le plus froid. Malgré les déprédations conséquentes de la chasse baleinière japonaise du début des années 1970 jusqu'à l'an dernier, et un possible déclin du krill (leur nourriture exclusive) ces animaux sont probablement encore 750 000 a minima aujourd'hui (ils étaient probablement encore beaucoup plus nombreux au siècle dernier). Voir le détail [cas des "baleines des glaces" de la mer de Weddell] dans l'étude publiée par la Royal Society le 7 octobre dernier : 

Diego Filun, Karolin Thomisch, Olaf Boebel, Thomas Brey, Ana Širović, Stefanie Spiesecke, Ilse Van Opzeeland. Frozen verses: Antarctic minke whales ( Balaenoptera bonaerensis ) call predominantly during austral winter. Royal Society Open Science, 2020; 7 (10).

https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsos.192112

Voir le commentaire dans "Science Daily", hier :

"Weddell sea: Whale song reveals behavioral patterns."

https://www.sciencedaily.com/releases/2020/12/201217135315.htm

Un petit rorqual antarctique en mer de Ross : 

* LE PETIT RORQUAL BLEU. Le corps de l'animal peut être entièrement recouvert d'un film de diatomées, dont le frustule de silice protège à la fois les commensaux et l'hôte. Cette vêture schizophytique est un véritable manteau bleu, qui donna son nom au plus grand des rorquals, dans les mêmes eaux et des conditions similaires...  

https://www.researchgate.net/publication/270472635_Diatom_Fouling_of_the_Little_Picked_Whales_in_the_Antarctic_Waters

 

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