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8 novembre 2021 1 08 /11 /novembre /2021 06:22

DU FOUR AU CONGELATEUR. Herman Melville, dans le chapitre 1 de "Moby Dick", évoque des momies d'hippopotames enchâssées dans des pyramides. "It is out of the idolatrous dotings of the old Egyptians upon broiled ibis and roasted river horse, that you see the mummies of those creatures in their huge bake-houses the pyramids."...

... Celle-ci se trouve à la Maison de la Nature, à Salzbourg (Autriche).

 

Les informations suivantes ont été trouvées sur le site de la collection de tableaux du New Bedford Whaling Museum :

https://www.whalingmuseum.org/sites/default/files/KWM-NB%20Paintings%202013.pdf

Le peintre George Robert Halm a réalisé en 1884 un tableau montrant une baleine enchâssée dans un iceberg. L'animal représenté est un mysticète, peut-être une baleine franche australe. L'artiste s'est inspiré du témoignage du Capitaine Benjamin Pendleton qui, lors d'une expédition baleinière et phoquière dans l'océan austral en 1820, avait observé cet étrange spectacle près des Shetlands du Sud (archipel au large de la péninsule antarctique Nord-Ouest)... Though a few theories have been proposed, the causes of a full-sized great whale carcass being embalmed and suspended above the sea inside an iceberg have never been definitively explained...

 

COEUR ET CERVEAU. En 1985, au large de Nuuk (Sud-Ouest du Groenland), c'est un cachalot de plus de 17m qui fut observé dans une situation comparable... That the mysterious circumstances of the event have even now not been satisfactorily explained is implied in a brief newspaper piece published in 1985 about an analogous event at the opposite end of the earth. Here is the article in its entirety: “Dead, Decaying Whale Poses Puzzle: How Did It Land On Top Of An Iceberg? NUUK, GREENLAND — A dead whale frozen in an iceberg 13 feet above the surface of the frigid waters off south Greenland is mystifying scientists and curious residents of a tiny Greenland settlement. No one can figure out how the 59-foot sperm whale died or how it ended up in an icy grave high above the water drifting a few miles off the tiny settlement of Alluitsup” (UPI, from Sun Sentinel, Fort Lauderdale, Florida: http://articles.sun-sentinel.com/1985-05-16/news/8501190541_1 _killer-whales-marine-biologists-iceberg).

Dans son livre "Penser comme un iceberg" (Editions Actes Sud, Collection "Mondes Sauvages. Pour une nouvelle Alliance), publié en octobre 2020, Olivier Remaud consacre un chapitre aux représentations des baleiniers européens et Inuits sur la comparaison entre icebergs et baleineaux, produits du vêlage de "la Grande Baleine Blanche Polaire" : l'Inlandsis. Tous différents à l'échelle individuelle, ils sont aussi catégorisés par région : ainsi (comme les rorquals bleus antarctiques, "la taille de certains icebergs de l'Hémisphère sud dépasse "les limites de la crédibilité"", selon Towson en 1859).

Un "vêlage secondaire" réalisé par le"baleineau" lui-même peut produire un "grondeur", comme l'évoque George Blond (La Grande Aventure des Baleines. Amiot-Dumont, Bibliothèque de la mer, 1953, page 199). C'est un glaçon arrondi, qui roule lourdement dans la mer après que l'iceberg s'en soit délesté, émergeant à peine, quasi invisible, très dangereux pour la navigation... Certains d'entre eux sont presque noirs, évoquant d'étranges créatures marines...

 

En Colombie Britannique (île de Vancouver, Comox Valley), c'est un glacier qui est apparenté à QUENEESH, la Grande Baleine Blanche. "Long ago there were big cedar planked houses, totem poles and canoes in the Comox Valley. The nights were very quiet except for the sounds of the water, sea birds and of hooting owls. One night an old man, Quoi Qwa Lak, had a dream. In that dream a voice told him that he must tell the chief and the Comox people to prepare for a great flood. They built canoes and packed them full of food and clothes. The young men made a strong cedar rope and took it to the top of the glacier and fastened it tightly. The people tied their canoes to the rope, not to long after it began to rain, it rained and rained for days. Soon there was only a little of the glacier showing. The Comox people were afraid. Then all of a sudden the glacier began to move. The people began to cry “White Whale, White Whale! Queneesh, Queneesh”. The glacier had taken the form of a whale and saved the people. The rain stopped, and Queneesh still stands guard over the Comox People to this very day."

Et de nos jours, le grand cétacé est en train de s'étioler sur la montagne...

https://www.hakaimagazine.com/features/whale-dying-mountain/

 

 

 

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