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9 janvier 2023 1 09 /01 /janvier /2023 08:44

Dans le désert occidental égyptien, à 160 kms au sud-ouest des pyramides du plateau de Gizeh, se trouve le site le plus important au Monde pour mettre en lumière le passage des cétacés de la vie terrestre à la vie marine au cours de l'Eocène, Wadi el Hitan, la Vallée des Baleines. Le site abrite les fossiles d'animaux constituant l'écosystème de l'espace océanique Mésogée/Thétys il y a 40 millions d'années. Voir le détail dans l'article mis en ligne le 4 janvier sur le site de "Mystery Sightings".

https://mystery.freshnews95.com/in-the-middle-of-%E1%B4%87%D4%8D%CA%8F%E1%B4%98%D1%82s-desert-there-is-a-v%E1%B4%80%CA%9F%CA%9F%E1%B4%87%CA%8F-of-w%D0%BD%E1%B4%80%CA%9F%E1%B4%87s-which-is-millions-of-years-old/

Parmi ceux-ci, se trouvent des représentants de 3 espèces d'Archaeocètes du genre Basilosaurus, et 3 espèces de siréniens : un lamantin (Protosiren smithae) et 2 dugongs (Eotheroides clavigerum, sp. nov., Eotheroides sandersi, sp. nov.). De nombreux squelettes de baleines et de siréniens sont pratiquement complets et articulés, découverts in situ dans la position dans laquelle ils ont trouvé la mort, certains présentant des caractéristiques associées telles que le contenu de l’estomac bien préservé. Voir le détail, pour ces derniers, dans cette étude publiée en 2012.

https://www.researchgate.net/publication/233932445_Late_Eocene_Sea_Cows_Mammalia_Sirenia_From_Wadi_Al_Hitan_In_The_Western_Desert_of_Fayum_Egypt

Les Baleines découvertes à ce jour sont au nombre de 379...

Les Basilosaurus, d'une forme serpentine, étaient carnivores.

Le plus grand squelette du site, appartenant probablement à Basilosaurus isis, mesure 21 mètres, possède des nageoires antérieures munies de doigts et des pattes postérieures (jambes, pieds, orteils). 

Avant cette découverte, les paléontologues estimaient la taille de Basilosaurus isis entre 15 et 18m, un peu moindre que celle de l'américain Basilosaurus cetoides (entre 17 et 20m), les 2 animaux pouvant atteindre 60 tonnes.

http://prod.lsa.umich.edu/content/dam/paleontology-assets/paleontology-documents/1560305Gingerich.pdf

 En 2021, on a découvert sur le site la plus ancienne forme fossilisée de pélican...

https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/02724634.2021.1903910?journalCode=ujvp20

On connaît, en Égypte, d’autres importants sites fossilifères de baleines de l’Éocène dans le djebel Mokattam, au Caire, mais ils sont essentiellement ensevelis sous l’urbanisation.

 

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