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22 février 2017 3 22 /02 /février /2017 05:31

LA VAGUE, L'ICEBERG ET LA BOSSE : renommées océaniques. Ceci est une trame très résumée et simplifiée de l'action des "baleines légendaires" dans la première moitié du XIXème siècle, et de la place de celles - ci dans les structures mentales de la civilisation américaine.

Si par la suite un pays de haute culture restaure le culte antique des dieux... et les réinstalle vivants dans le ciel...alors... le grand cachalot régnera. MOBY DICK, chapitre 79 "La Prairie".

Les évènements dont il est question ici ont scellé le destin de l'Ere Moderne, et bouleversé à tout jamais nos représentations.

PACIFIQUE, CORPS ET ÂME. Il charrie les eaux du milieu du Monde, l'Océan Indien et l'Atlantique n'étant que ses bras... Ainsi, ce mystérieux et divin Pacifique est la ceinture de ce vaste monde tout entier ; il fait de toutes les baies une baie ; il semble le coeur de la terre battant les marées. MOBY DICK, chapitre111 "Le Pacifique".

LA PREMIERE GUERRE DU PACIFIQUE (1820 - 1859?). Pendant quatre décennies, des communautés de cachalots résistèrent victorieusement à leurs agresseurs / exterminateurs, les chasseurs baleiniers (voir "Héros de la Résistance" mis en ligne sur ce blog le 9 Mai 2016). Des animaux doux, précautionneux et friands de contacts interspécifiques :

http://www.bbc.com/earth/story/20161206-the-people-who-dive-with-whales-that-could-eat-them-alive

http://rsos.royalsocietypublishing.org/content/3/1/150372

modifièrent alors radicalement leurs habitudes et forcèrent leur tempérament pour développer une organisation guerrière d'une intelligence à couper le souffle. Sur des milliers de kilomètres, de la côte orientale de l'Amérique latine aux confins de l'Océan Indien, ils constituèrent une gigantesque armée, dirigée par des officiers - instructeurs aux capacités défiant l'imagination. Ce Corps de Bataille fonctionna comme un superorganisme, souple, résilient, et d'une époustouflante efficacité. 

 

LA PREHISTOIRE DE LA PREMIERE GUERRE DU PACIFIQUE : le triplet Timor Jack / New - Zealand Tom / Mocha Dick.

Trois grands cachalots mâles furent célèbres parmi les baleiniers dès les années 1800.

Timor Jack (Timor Tom, Timor Tim). Né à une époque indéterminée antérieure à 1750. Il fut confronté, au cours du XVIIème siècle, aux chasseurs de cachalots des petites îles de la Sonde orientale,  spécialistes de cette activité les plus anciens dans l'Histoire. Il leur imposa son offensive présence souveraine et ceux - ci firent de lui une divinité redoutée. Les multiples récits qui couraient sur son compte furent transmis par les pêcheurs locaux aux baleiniers anglais. Une armada anglo - indonésienne parvint à l'abattre après un combat long, titanesque et d'une complexité inouïe où il fut à l'offensive quasiment jusqu'à la fin des opérations. Thomas Beale relata, dans un ouvrage publié en 1839, certains détails de cet épisode. Resté célèbre chez les baleiniers, Timor Jack ne fut concerné en rien par la Première Guerre du Pacifique, y compris de façon indirecte.

New - Zealand Tom (NZ Jack, Old Tom, New England (sic!)Tom). Né à une époque indéterminée avant 1750, comme Timor Jack. Il appartenait au groupe géographique (bassin de Tasman) au sein duquel ont vécu, en grand nombre jusqu'au début du XXème siècle, les plus grands cachalots mâles de tous les temps. Comme Timor Jack avec les indonésiens, il était avec les maoris, qui, eux, ne chassaient pas les cachalots, sûr de lui et dominateur. Selon Beale, il fut tué en 1804 par une flotte anglaise (Navire Amiral Adonis), après avoir détruit douze (!) baleinières et mené un combat acharné et résolu jusqu'au bout. Les harpons, vieux ou récents, qui truffaient son corps, ainsi que les lignes de chanvre recouvertes d'algues et de bernacles, ont frappé les observateurs. Il fut probablement le mentor de Mocha Dick (Hal Whitehead a démontré - dans un documentaire de Jürgen Stumpfhaus 2014 consacré aux cachalots combattants du Pacifique -  qu'un vaste et unique "clan linguistique" allait du bassin de Tasman aux côtes d'Amérique du Sud) mais, mort trop tôt, n'a pas participé lui - même à la première Guerre du Pacifique.  

NZ Tom. Peinture de Kathleen Piercefield.

Mocha Dick. Océan de Bonté et Fournaise d'Amour. Peut être né aux environs de 1775, ou avant cette date. Confronté aux baleiniers américains à la même époque que Timor Jack et NZ tom le sont avec les anglais, il témoigna, tout au contraire de ses aînés du Pacifique occidental, de beaucoup de timidité et de complaisance (un comportement tout à fait habituel chez cet espèce). Il chercha à composer et négocier avec ses agresseurs, dont il ne comprenait ni le comportement ni les buts. Il  participa à la Première Guerre du Pacifique sensu stricto, dont il fut l'organisateur principal (voir par exemple "Héros de la Résistance" mis en ligne le 9 mai 2016). 

L'ARMEE DE MOCHA DICK : LE PLUS GRAND CORPS DE BATAILLE DE TOUS LES TEMPS.

Après ma Résurrection, vous connaîtrez que je suis dans mon Père, Dieu comme lui, tout - puissant comme lui, une même substance avec lui ; et que je suis en vous par ma grâce et, par le secours que je vous donne, comme vous êtes en moi par la foi et l'obéissance que vous me rendez. Vous comprendrez alors que je ne vous ai point abandonnés, et que je n'ai jamais été séparé de vous ; et que comme vous êtes mes membres, je suis aussi votre chef ; que je vous anime et vous soutiens. Evangile selon St Jean, Chapitre 14, Psaume 20.

PACIFIC NEWT, miroir marin de CETUS. Une constellation marine, des officiers stellaires.

Mais la Vérité toute nue ne peut être affrontée que par des Géants - Salamandres. MOBY DICK, chapitre 76 "Le Bélier".

L'Armée des cachalots combattants n'est connue qu'à travers l'évocation par leurs ennemis de quelques uns de ses officiers instructeurs. Personne n'a, fut - ce une pâle idée, de ce qu'étaient véritablement leur taille, le volume, l'espérance de vie, les aptitudes à la plongée et à la vie sous - marine, les migrations, etc... Ils étaient autres que les cachalots actuels, leurs moeurs étaient différents et ils évoluaient dans un environnement qui défie la pauvre imagination des hommes d'aujourd'hui. 

Du moins, chez leurs congénères actuels, la complexité du comportement individuel et social est de plus en plus admise (à défaut d'être comprise, les plus lucides sachant que ce ne pourra jamais être le cas, et de très loin) et observée, aussi bien, en France, par le génial François Sarano, qui s'immerge dans leurs communautés comme autrefois les anthropologues le faisaient dans les sociétés traditionnelles, ainsi que le bio - acousticien Hervé Glotin, qu'aux Etats - Unis, Hal Whitehead et Shane Gero, particulièrement attentifs à la question de la diversité des cultures :

http://www.nytimes.com/2016/10/09/opinion/sunday/the-lost-cultures-of-whales.html?_r=0 

Les spécialistes David Carrier et Richard Bevan ont été explicites quant aux processus de cristallisation de leur résistance à vaste échelle  (que l'on retrouvera plus tard, par exemple, chez les tigres du Hunan voués à l'extermination entre 1952 et 1963, "Une épineuse question II. Tigrologues et tigriers" mis en ligne le 8 octobre 2016).

Dr. David Carrier, a biologist at the University of Utah and an expert on the “biomechanics of aggressive behavior,” has reevaluated accounts of sperm whale hostility and seen biological credence in this trend towards aggression over time. The whales could have adapted their head as a weapon in a changing world. Before 1788, humans did not hunt Pacific sperm whales in any great capacity, but within decades, there were upwards of 600 ships plying the south sea waters at any one time in pursuit of the leviathans. It is not beyond the realm of possibility that these sperm whales learned and adapted to this changing situation, sometimes resorting to aggression. This seems especially likely because of the highly advanced nature of sperm whales as a species. They possess the largest brains in the world. The cerebral cortex of the sperm whale, for instance, is more developed than our own. Moreover, sperm whale social and kinship structures—also highly sophisticated—imply an extremely advanced capacity for memory and emotions. They have been observed in nature exhibiting signs of love, grief, and mourning. These creatures, with memories and emotional trauma from previous whaling attacks, could very likely have begun to react to human encroachment through heightened aggression, at least in some cases. Remembering wooden ships as the harbingers of past trauma and grief to a kinship group “could well have been the trigger for the whale that rammed the Essex,” says Dr. Richard Bevan, a zoologist at Newcastle University. Taken with the account of the Ann Alexander and others, it becomes possible to take this growing trend in the history seriously for what it is: something in the natural world reacting, and adapting, to humans on its own terms.

Comme les baleiniers japonais du XVIIème siècle organisaient leur flotte en "corps de bataille - salamandre" (voir "Une révolution bleue" mis en ligne le 13 février dernier), l'armée cétacéenne se constitua en un Triton Marin (PACIFIC NEWT) d'une étendue transpacifique de plusieurs milliers de kilomètres.   Les officiers étaient généralement blancs, ou tâchetés et marquetés de façon singulière. La fréquence de la blancheur est liée à un pool génétique particulier (voir le détail dans "Héros de la Résistance" du 9 mai 2016 - exemple des hippopotames blancs des chutes du Zambèze - , ou celui des orques blanches du Pacifique Nord, dans "Ondulation chromatique" mis en ligne le 11 septembre 2016). Les cachalots blancs n'ont jamais été extrêmement rares. Certains spécialistes pensent qu'ils se comptent encore aujourd'hui par dizaines, voire par centaines, et ils sont assez fréquemment observés dans tous les océans, et même la méditerranée il y a deux ans à peine. De plus, cette couleur  induisait éventuellement un gigantisme, donnant ainsi aux officiers une dimension charismatique liée à leur VOLUME : dans l'Atlantique, un cachalot blanc des Açores tué en 1902 mesurait 27m de long, et un très vieux mâle tué au large du Brésil en 1859 était aussi grand qu'une baleine bleue de belle taille (33,50m)...

Nous ne pouvons mentionner ici que quelques - uns d'entre eux (ou du moins quelques - uns des sobriquets qui leur furent attribués) : Païta Tom, connu de la côte Nord du Pérou, Fighting Joe "Joe le combattant" (Polynésie orientale), Ugly Jimmy "Jimmy le Hideux" (Polynésie occidentale, peut être appelé aussi Ugly Jack et Ugly Tom), Shy Jack "Jack le timide" (NE de l'Australie), Spotted Bob "Bob le tâcheté", aux quatre grande tâches blanches, deux de chaque côté de la tête (peut - être appelé aussi Spotted Tom, Pacifique du Sud - Ouest)... Deux d'entre eux, cités dans MOBY DICK, auraient été répertoriés (selon Jürgen Stumpfhaus en 2014) en 1820 au large du Chili pour le premier : Don Miguel, en 1828 au large du Japon pour le second : Morquan...

Ces quelques sobriquets indiquent simplement la pauvreté de nos informations, derrière laquelle se dissimule une réalité plus complexe et plus charnue : si certains individus avaient plusieurs "noms", d'autres dénominations ont pu être utilisées, à différentes époques, pour des individus différents, prenant dans ce cas une signification dynastique. De plus, n'ont été répertoriées dans des sources écrites que certaines des plus célèbres de ces dénominations, ne rendant qu'une vague idée de la culture orale des baleiniers d'une part,  et de la réalité effective à laquelle ils étaient confrontés d'autre part, concernant des individus beaucoup plus nombreux et variés que ce que relatent les bribes d'information des sources écrites... La profusion des cachalots au large du Japon, par exemple, était telle que cela laisse présager que "Morquan" fut plus un nom générique qu'individuel, un "triton dans le triton"... Enfin, de nombreux cachalots combattants, officiers - instructeurs présumés, ne se voyaient affublés d'aucun nom propre, malgré le caractère particulièrement retentissant de leurs exploits, comme le naufrageur de l'Essex en 1820 ou celui de l'Ann Alexander en 1851, parmi beaucoup d'autres... Et dans l'Atlantique, où le conflit s'étendit à partir de 1841, les guerriers victorieux, tout aussi efficients que ceux du Pacifique, ne bénéficièrent jamais d'un nom propre. Au cours de la période 1820 - 1851, les officiers - instructeurs se comptèrent assurément par dizaines, et probablement par centaines.

Ces personnalités fortes étaient la plupart du temps évitées par les baleiniers, qui en avaient peur et préféraient échapper au pire. Elles finirent néanmoins par subir une politique d'assassinats ciblés initiée par "le Haut Etat Major" de l'industrie baleinière, et les plus connus périrent tous, à l'exception du plus célèbre d'entre eux, qui fut aussi leur instructeur, mentor, chef, et ami :  MOCHA DICK. Les assureurs des navires s'étaient fort bien accommodés de la frilosité des équipages, formule prudentielle économique pour eux. Mais dans un deuxième temps, les pertes réelles, matérielles et humaines atteignirent des proportions monstrueuses, comme l'a magifiquement illustré Herman Melville (MOBY DICK, chapitre 45, "La déclaration sous serment). Les cachalots étaient tout simplement en train de gagner la Guerre du Pacifique. 

VOICI LES GRANDES LIGNES D'UN SCENARIO PLAUSIBLE, L'HISTOIRE RESTANT A ECRIRE...

LES TROIS EPOQUES DE LA GUERRE.

1820 - 1839.  Mocha Dick avait fui pendant les années 1800, puis avait bénéficié d'un répit entre 1812 et 1814 (arraisonnement des baleiniers américains lors du conflit avec les anglais). Depuis 1815, il se terrait à nouveau dans les fosses côtières du Chili et du Pérou. Sa peur et sa frustration se teintaient de colère et de rage impuissante. C'est alors que, peut être, le naufrage de l'Essex a t-il eu un rôle catalytique dans son attitude. Ses aptitudes cérébrales et communicationnelles totalement hors - norme ont fait le reste. Il n'était autrefois qu'un jeune freluquet pour Timor Jack et New Zealand Tom, mais c'était désormais lui, le vétéran chenu, qui inspirait le respect et donnait courage à de jeunes et vaillants guerriers du Pacifique, qui en inspireront d'autres. Dans la deuxième moitié des années 30, plusieurs navires amiraux funt détruits ou fortement endommagés, par des assaillants NON DECRITS ET INNOMMES... (Voir le détail dans "Héros de la Résistance", mis en ligne le 9 mai 2016).

1840 - 1851. 

La fureur du Héros 1840 - 1842.

Le Destin du Monde repose sur le Courage d'un seul Guerrier. Mononoke Hime, Hayao Miyazaki, 2 juillet 1997.

Mocha Dick n'est plus le sémillant et scintillant géant des années 1800 et 1810. Même sa blancheur est désormais toute relative, les épreuves l'ont tant et si bien lardé et machuré que sa "couleur" est désormais indistincte, seule sa balafre faciale immense permettant de le reconnaître à coup sûr...  

Le Général en Chef voit les rangs de son armée se clairsemer. Les contours de la Grande Constellation Marine deviennent dangereusement floues. Entre Juillet 1840 et Octobre 1842, il réorganise son équipe avec de nouveaux partenaires dans les zones laissées sans protection depuis la mort des officiers chargés de celle - ci. Pour assurer le succès de cette entreprise titanesque et improbable à l'échelle d'un seul individu, il mène une offensive de diversion AU DELA des limites géographiques qu'il assigne à son organisation : il nettoie la côte chilienne du Nord au Sud en Juillet - Août 1840. En Mai 1841, il va au devant, dans l'Atlantique Sud, du navire John Day, dont le capitaine Rodgers, a été mandaté quelques semaines auparavant pour l'assassiner ; il met en déroute son adversaire. Il traverse alors tout l'Océan d'Est en Ouest où il nomme et forme à chaque étape de nouveaux missi dominici. En Octobre 1842, il frappe au Nord, au large du Japon, mettant en déroute une large armada qui devait en finir avec lui, infligeant ainsi à la flotte baleinière américaine la plus grande humiliation de son Histoire. Il ne se rend pas à Béring (en dépit des assertions du Knickerbocker de mars 1849 - dans "Héros de la Résistance", 9 Mai 2016, lecteur trop rapide du "Honolulu Friend" impliquant logiquement une baleine franche boréale)  mais effectue le trajet retour (du Japon au Chili) qui est aussi une tournée d'inspection et de solidification du remaillage militaro - politique réalisé à l'aller.

Au cours des mois et années suivantes, il étend cette politique à l'Atlantique. C'est à cette période qu'un grand incendie ruine définitivement Nantucket (Juillet 1846), et que l'industrie baleinière commence à délaisser le cachalot pour la baleine franche boréale géante du Pacifique Nord ("Etoile Polaire. Matriarche du Monde", mis en ligne le 30 mai 2016).  Au large des côtes sud - américaines : à l'automne 1848, après un combat homérique de deux jours (où par ailleurs, des hommes s'accrochent à la bosse dorsale du vainqueur, et sont ensuite récupérés sains et saufs par le navire) le baleinier Nimrod du capitaine Huntting est mis en déroute par un cachalot combattant dans le Rio de la Plata, et doit rentrer pour réparation à Buenos Aires, où tout son équipage déserte son son oeil bienveillant et compréhensif. Et en 1850, au large du Brésil, l'équipage du  Parker Cook parvient à tuer son assaillant après être passé à un cheveu du naufrage, puis se rend aux Açores pour réparations dans un voyage traumatique de deux semaines! La même année, dans le même secteur, le navire Pocahontas est en partie détruit et parvient à se rendre, lui aussi, aux Açores... Mocha Dick voulait - il continuer plus au Nord, pour frapper New Bedford, Mystic et toute la Nouvelle Angleterre?

1851. Le 20 août, dans le Pacifique (même secteur que celui du naufrage de l'Essex 31 ans plus tôt), un grand cachalot détruit le navire Ann Alexander d'une façon qui évoque un véritable attentat - suicide ( le témoignage du capitaine John Deblois, puis les restes de l'animal achevé en janvier 1852 par l'équipage du Rebecca Sims, en font foi). Le 18 Octobre, paraît l'édition anglaise de MOBY DICK, suivi de l'édition américaine, le 14 novembre. S'interrogeant sur le naufrage de l'Ann Alexander, Melville s'inquiète du lien entre la rédaction de son ouvrage et "la venue du monstre", reconnaissant à ce dernier - avec son habituel sens de l'humour - un "style" remarquable : "court, concis et très au point"...

1852 - 1859?

Le conflit se poursuit au cours des années 1850. Un cachalot coulera un  navire anglais, le "Crusader", en octobre  en 1852 au large du Japon, 10 ans après le triomphe de Mocha Dick dans la même zone... Le "Waterloo", de même nationalité, est coulé en 1855 dans le Pacifique Nord (mais peut - être est ce l'oeuvre, dans ce cas, d'une baleine franche boréale...). Un navire marchand, le "Cuban", est gravement endommagé en 1857, de même que, en 1859, le Herald of the Morning au Cap Horn ainsi que l'"Emerald" dirigé par le capitaine Pierce, qui vient à bout de son adversaire après une bataille homérique et des pertes matérielles considérables... A la fin des années 1850, l'industrie cachalotière est exsangue. Celle de la Baleine Franche sera sérieusement mise à mal en Juin 1865, un navire confédéré, le Shenandoah, ayant poursuivi la guerre des mois après la signature de la paix ("Les paupières de l'Aurore" mis en ligne le 16 juin 2016).

  

  

 

 

 


 

 

LA PREMIERE GUERRE DU PACIFIQUE, PERSONNAGE PRINCIPAL DE "MOBY DICK" D'HERMAN MELVILLE. Le Roman de Melville est l'iceberg sur lequel se brise le Titanic de la Modernité. il est le prolongement de la Hure et du Cerveau de Mocha Dick.

GUERRIERS IMMORTELS. Les 5 "baleines légendaires" évoquées par Melville sont les représentants symboliques du corps des officiers dans son entièreté. Dans le Chapitre 45 "La Déclaration sous serment, l'auteur  rend un hommage vibrant et admiratif à 4 d'entre elles, "bénéficiant d'une renommée océanique de leur vivant et immortelles après leur mort" (toutes sauf Moby Dick) et rédige à leurs endroits d'authentiques épitaphes. Par ailleurs, l'humour et la dérision, toujours présents chez cet auteur "qui rit avant que d'être heureux", et dont on perçoit la présence sous - jacente dans ce chapitre comme dans beaucoup d'autres, raille discrètement  le côté "hableur" de ces aèdes des mers qu'étaient de nombreux baleiniers, et qui en faisaient souvent un peu trop... 

Sur la peinture de Kathleen Piercefield  ci - dessous, Moby Dick est au centre, gueule grande ouverte, Timor Jack, de couleur brune, est en haut à droite, et New Zealand Tom, en bleu profond, est en bas à droite. A gauche, on reconnaît Don Miguel "marqueté de hiéroglyphes comme une vieille tortue" et, au dessus de lui, Morquan, nippon énigmatique.

Délibérément, Melville choisit un binôme antérieur à la guerre (Timor Jack + New Zealand Tom) et un triplet de figures  à la fois masques et gigognes :

 Le Triplet Mocha Dick / Don Miguel / Morquan.

Moby Dick figure Mocha Dick par sa blancheur et sa balafre faciale géante mais aussi New Zealand Tom par sa bosse blanche,  Uggly Jimmy par sa mâchoire inférieure tordue, et sans doute plusieurs autres encore - il a les nageoires pectorales dentelées par diverses épreuves et accidents).

Les récits des baleiniers restant en grande partie méconnus, la réalité historique de Don Miguel n'est pas formellement attestée en dehors de l'assertion de Melville (Kevin Hayes, auteur d'un excellent éclairage sur les baleines légendaires dans son "Melville Folk Roots" publié en 1999, ne tranche pas sur la question). Pour Melanie Maria Lorke (dans son "Liminal Semiotics : Boundary Phenomena in Romanticism" dont la version anglaise a été publiée en 2013), Mocha Dick / Moby Dick doit être compris, dans l'esprit de Melville (qui a fort bien pu, ce faisant, s'appuyer sur une dénomination réellement utilisée par les marins) comme une page blanche initiale face à laquelle Achab reste interdit et emprisonné dans son être, alors que Don Miguel figure un texte hiéroglyphique, qui est aussi une promesse de compréhension à venir. Nous constatons aussi que les initiales de Don Miguel sont celles de Moby Dick, mais aussi Mocha Dick, inversées, et que ce personnage est chilien, comme l'est Mocha Dick...   

Don Miguel (vu par Kathleen Piercefield).

Si Don Miguel est (aussi) un prolongement sémiotique de Mocha Dick, Morquan figure peut être un prédécesseur sémantique de la victoire du héros chilien dans les eaux nippones en 1842 ("Une Révolution Bleue" mis en ligne le 13 février).

Morquan (LA GRANDE VAGUE),  (vu par Kathleen Piercefield). 

Le Triplet Morquan / "Vieil Adam"/ Typhon. Avertisseurs, annonciateurs, révélateurs.

Morquan, avec sa croix blanche (dans le chapitre 45) annonce explicitement le prochain triomphe de Mocha Dick. Le Typhon (dans le chapitre 119) montre à l'équipage du Pequod toute la puissance mécanique et cérébrale de celui - ci ("Une Révolution bleue" mis en ligne le 13 février). Après l'un et avant l'autre, le "Vieil Adam", grand mâle épuisé par les ans, manchot, aveugle avec disparition complète de la structure oculaire, recouvert de tâches jaunâtres, couvert d'abcès purulents dont l'un provoqué par une pointe de lance en pierre précolombienne, se fait massacrer (dans le chapitre 81), de la façon la plus barbare, cruelle et ignominieuse qui soit, pour un résultat nul. Il exprime toute la Cétacéanité souffrante, torturée par l'un des officiers de bord, Flask, qui prend un malin plaisir à faire éclater son abcès principal à coups de harpon,et ce  malgré les appels à la modération de Starbuck. De petite taille, gauche, "d'une bétise pénétrante" selon les mots de l'auteur, Flask bout d'une haine structurelle et principielle à l'endroit de tout cétacé... Finalement attaché au navire, le martyr sombre et commence à entraîner celui - ci avec lui. L'équipage doit rompre les liens et laisser s'enfoncer la proie.

Le tableau d'ensemble est celui du maelstrôm nauséabond de la Bétise et de la Méchanceté triomphantes, déjà illustré dans un contexte voisin un siècle auparavant par Georg Wilhelm Steller à propos du massacre ignominieux des rhytines géantes...  

Le vieil Adam annonce aussi, étrangement, ce vieux mâle blanc cacochyme et agonisant, aussi grand qu'une baleine bleue, édenté et borgne, achevé sans combat * au large du Brésil 8 ans APRES la publication de l'ouvrage...   

En 1962, le chilien Francisco Coloane évoquera, dans "El camino de la Ballena" un vieux mâle baleine bleue solitaire de 35 m de long, capturé inutilement par un baleinier dans l'Antarctique,  qui doit finalement renoncer à sa prise pour éviter de sombrer avec elle...

* Ou plutôt "libéré de son supplice" comme c'est le cas pour le rhinocéros à fourrure à la tête brûlée de la Bande Dessinée d'André Houot, publiée en 1988 aux Editions du Lombard  ("Un rocher sur la lande" mis en ligne le 27 février 2016).

Conclusion : C'étaient des personnes douces, complaisantes, souvent timides qui ont fait front avec Intelligence et Courage dans des circonstances terribles et imprévisibles. En tout Honneur et toute Gloire, pour les siècles des siècles. Car ce que l'on fait dans sa Vie résonne dans l'Eternité.

...et si le monde doit encore être submergé... alors la baleine éternelle survivra, et s'élevant sur la crête la plus haute de l'inondation équatoriale, elle crachera à la face du ciel son défi écumeux. MOBY DICK, chapitre 105 "La taille des baleines diminue - t - elle? L'espèce est - elle menacée d'extinction?"

Et quant à nous, pauvres pêcheurs, balayés par la Vague et disloqués par l'Iceberg, peut - être trouverons - nous là une Bosse secourable...

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20 février 2017 1 20 /02 /février /2017 08:00

Dans le territoire de Khabarovsk (District Bikinsky, à proximité du village de Rozengartovka), une jeune tigresse (de 4 à 5 mois) a été tuée par un train le 18 février à 22h48mn. Le jeune animal a été découvert sur le remblai du chemin de fer.

Probablement effrayée par le bruit du train, elle s'était blottie sur les rails, comme l'aurait fait un hérisson sur une route, ébloui par des phares. Sa mère n'avait pas quitté son enfant et a grondé dans les environs immédiats pendant la totalité de l'opération de prise en charge du corps de la tigrelle.Amur Tiger Centre, ce jour.

http://amur-tiger.ru/ru/press_center/news/730/

ТРАГИЧЕСКАЯ СЛУЧАЙНОСТЬ?

Voir aussi WWF Russie, ce jour.

http://new.wwf.ru/resources/news/amur/vpervye-v-istorii-nablyudeniy-tigr-popal-pod-poezd/

Впервые в истории наблюдений тигр попал под поезд

 

 

 
 
 
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19 février 2017 7 19 /02 /février /2017 09:21

Après la mort de 7 villageois au cours des 3 derniers mois, causée par deux tigres, 30 villages avoisinant la réserve naturelle de Pilibhit (Etat d'Uttar Pradesh, contrefort himalayen en Inde septentrionale) vivent quasiment sous couvre feu. The Times of India, ce jour. Priyangi Agarwal. "Tiger Curfew in Pilibhit after 7 die."

http://timesofindia.indiatimes.com/city/kanpur/tiger-curfew-in-pilibhit-after-7-die/articleshow/57228590.cms

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17 février 2017 5 17 /02 /février /2017 16:46

Ceci fait suite à "Un Ami de longue date" mis en ligne hier 16  février 2017.

Le meilleur alpiniste au monde carbure au charbon. On vient de découvrir que le bouquetin de Sibérie (Ovis nivicola) possède une sous - espèce dans les montagnes de Kodar, en Transbaïkalie, inconnue à ce jour.

Deux jeunes en livrée d'été.

Ce groupe de 400 individus est un TROUPEAU RELIQUE, descendant directement des bouquetins vivant dans les montagnes au Nord - Est du lac Baïkal il y a des milliers d'années. Ce bouquetin dépasse les prouesses d'alpiniste de l'Ibex, et consomme d'importantes quantités de charbon, dont il suit les veines qui affleurent. Voir le détail et d'autres illustrations dans The Siberian Times de ce jour. "Meet siberia's new snow sheep, a "super climber" with a taste for eating coal.

 http://siberiantimes.com/science/casestudy/news/n0879-meet-siberias-new-bighorn-sheep-a-super-climber-with-a-taste-for-eating-coal/

Avant la découverte de l'isolat des monts Kodar, on comptait 7 sous - espèces chez le bouquetin de Sibérie, dont 6 dans l'extrême - orient russe, (Yakoutie, Kamtchatka, Chukotka, Kolyma). La septième était la plus isolée de toutes : elle vit dans les monts Putorans de Sibérie centrale (encore plus à l'ouest que les montagnes de Kodar mais très au Nord de celles - ci).

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17 février 2017 5 17 /02 /février /2017 16:21

La baleine grise occidentale (la "baleine - rhytine", dans "Le Miroir" mis en ligne le 10 novembre 2015) qui évolue sur le plateau continental de l'île de Sakhaline semble s'éloigner progressivement de la zone dangereuse, selon un nouveau rapport remis aujourd'hui, à l'avant veille de la Journée Mondiale des Mammifères Marins.

 Elle était devenue extrêmement rare dans les dernières décennies du siècle dernier. Sa population était estimée à 115 individus en 2004, puis 174 en 2015. L'UICN et les acteurs locaux vont étendre leur coopération jusqu'en 2021 pour les questions la concernant. WWF Russie, ce jour.

Ко Дню морских млекопитающих вышел новый доклад о серых китах

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17 février 2017 5 17 /02 /février /2017 08:46

Le temps presse. Alors que se profile un "Projet Lion Asiatique", équivalent du Projet Tigre de 1972 (voir "Choix National, Prospectives mondiales" mis en ligne le 18 janvier 2017), le niveau de protection actuel des lions de Gir est des plus aléatoires, les autorités ayant pratiquement réduit à néant leur espace de sécurité autour de la réserve (réduite à 100m, pour une largeur originelle de 8Km), avec tous les risques que cela implique. Ces dernières années, sont apparus des cas de lions mangeurs d'homme, pour la première fois depuis le XIXème siècle... Les zones de sécurité autour des réserves à tigres varient de 2km à plus de 14 km... The times of India, ce jour. Vijaysinh Parmar, TNN. "With 100m eco - sensitive zone, Gir lions have lesser protection than tigers."

http://timesofindia.indiatimes.com/city/rajkot/with-100m-eco-sensitive-zone-gir-lions-have-lesser-protection-than-tigers/articleshow/57196802.cms

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16 février 2017 4 16 /02 /février /2017 15:54

Au moins 8 ou 9 tigres évoluent aujourd'hui dans les abords immédiats de la ville de Bhopal (capitale du Madhya Pradesh, qui compte 1,8 million d'habitants). L'alimentation en eau de la ville en expansion a engendré une politique de captation des ressources de la région avec la création de quatre grandes retenues au cours des 20 dernières années. Certains tigres de la réserve voisine, à l'issue de leurs luttes intergénérationnelles pour le territoire et les essaimages sociotomiques qui en résultent, vont spontanément étancher leur soif aux seules points d'eau suffisamment approvisionnés qui leur soient accessibles. Les grands félins étaient 9 dans la réserve en 2006, 19 en 2013, 28 aujourd'hui. the Times of India, ce jour. Suvadeep Chakravarty, TNN. "Thrice as many tigers near Bhopal."

http://timesofindia.indiatimes.com/city/bhopal/thrice-as-many-tigers-near-bhopal/articleshow/57191021.cms   

 

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16 février 2017 4 16 /02 /février /2017 15:34

Ceci fait suite à "Un rocher sur la lande" mis en ligne le 27 février 2016 et à "Retour dans la Mère Patrie" mis en ligne le 24 mars 2016.

La caverne Denisova, dans l'Altaï russe, abrite les restes de trois types d'êtres humains : nos ancêtres directs, des hommes de Néanderthal, et des Denisoviens. On y a trouvé aussi des traces du cheval d'Ovodov, trapu, aux pattes courtes et à la conformation proche de celle du zèbre. On pensait jusqu'alors que cet animal avait disparu au Pleistocène moyen, il y a environ 400 000 ans. Il s'avère que nos ancêtres directs le chassaient encore dans la région de l'Altaï il y a moins de 25 000 ans.

The Siberian Times, hier. Olga Gertcyk. "Remains of extinct "zebra - like horse" found at Denisova cave, home of ancient man."

http://siberiantimes.com/science/casestudy/news/n0877-remains-of-extinct-zebra-like-horse-found-at-denisova-cave-home-of-ancient-man/

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14 février 2017 2 14 /02 /février /2017 16:14

Le processus de retour du léopard en Europe vient de franchir une nouvelle étape. Le léopard européen n'est plus présent que dans certaines montagnes du Caucase, et en très petit nombre. Dans la première moitié des années 2010, a été mis sur pied à Sotchi, au bord de la mer noire (krai de Krasnodar, Russie du Sud - Ouest) un centre de reproduction et de réintroduction du léopard dans la nature, établissement unique dans le monde à ce jour, qui abrite aujourd'hui 14 individus. Les autorités du Daghestan (où il reste peut être encore quelques léopards) et de l'Ossétie du Nord, sont désormais en pourparlers avec les responsables du centre pour assurer les conditions les plus appropriées à un retour réussi des grands félins (expansion des réserves naturelles, favorisation des ongulés proies, implication des populations riveraines, etc...) WWF Russie, ce jour.

Всё новые регионы России хотят вернуть леопарда

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13 février 2017 1 13 /02 /février /2017 07:51

VENT MARIN. ESPRIT JAPONESIEN. 

1273 - 1284. LE PROTECTEUR. Le Japon préserve son indépendance. Dans la deuxième moitié du XIIIème siècle, Kubilaï Khan, petit fils de Gengis Khan et Empereur de Chine, décide d'envahir le Japon. Le projet prend forme au début des années 1270. L'agresseur s'appuie notamment sur une flotte sino - coréenne d'au moins 300 grands navires et 400 à 500 plus petits. 

Samouraïs à l'abordage de la flotte mongole, 1281

Par deux fois (1274 et 1281), la flotte des assaillants est en grande partie détruite par un typhon. Lors du deuxième épisode, les japonais salueront l'intervention du VENT DIVINKAMI KAZE .

Le typhon détruit la flotte mongole. Kikochi Yosa 1847

Trois ans plus tard, Kubilaï renonce définitivement à l'invasion du Japon.

1820 - 1853 Le Japon perd son indépendance. 

En 1820, l'Empire chinois, première puissance mondiale, commence à se désagréger. La même année, les baleiniers américains découvrent des populations de cachalots d'une profusion inédite au large du Japon, le "Japan Ground". La coïncidence de ces deux évènements aura des conséquences géopolitiques immenses jusqu'à nos jours et bien au delà (voir "Guerre et Paix" mis en ligne le 26 juillet 2015). 

1839 - 1842 : Première guerre de l'opium. L'Empire chinois, épuisé par une guerre civile où les morts se comptent par dizaines de millions (estimation prudente), subit le coup de grâce infligé par les Britanniques. Lors de cette période, paraît dans le Knickerbocker (1839), le récit fictif de la mort d'un grand cachalot blanc combattant ("Mocha Dick"), puis l'animal réel, bien vivant se déchaîne au large du Chili (Juillet et Août 1840), dans l'Atlantique Sud, au large des Falklands (Mai 1841), et au large du Japon (Octobre 1842). Lors du dernier épisode, il inflige, seul, la plus grande défaite que la flotte baleinière ait jamais subi dans son histoire (voir "Héros de la Résistance" mis en ligne le 9 mai 2016). En 1841 et 1842, Herman Melville, à bord du baleinier Acushnet comme aux îles Marquises, prend connaissance de ces évènements.

Dans les années qui suivent, les baleiniers américains délaissent les cachalots pour les baleines franches géantes du Pacifique Nord (voir "Etoile Polaire, Matriarche du Monde" mis en ligne le 30 mai 2016). Tout comme l'ont fait les Britanniques avec l'opium, ils comptent alors utiliser l'archipel nippon pour optimiser le transport des baleines entre la mer Arctique et Hawaï. La notion de "poisson capturable", instituée par les baleiniers de Nouvelle - Angleterre au XVIIIème siècle, s'étend alors aux territoires étrangers, à l'initiative du président Millard Fillmore, à partir de 1850. Celui - ci est à l'origine de l'expédition de 1853 du Commodore Matthew Perry, dont les canonnières ("bateaux noirs") infligeront au Japon une entrée traumatique dans la Modernité, comme l'avaient subie les Chinois quelques années avant eux.

La canonnière du Commodore.

Les "bateaux noirs".

Le Japon entre alors dans une crise majeure qui détruit le modèle Edo dans sa structure politique et culturelle.

1842 - 1851 : MOBY DICK, l'oeil du typhon. Le roman d'Herman Melville paraît en octobre 1851, neuf ans après la stupéfiante victoire de Mocha Dick près des côtes japonaises, et deux mois après la destruction du navire baleinier Ann Alexander par un grand cachalot de couleur sombre au large des Galapagos.  A propos de ce dernier, Melville se demanda si la rédaction de son livre n'avait pas provoqué l'attaque du grand animal (voir  : "Approche magico - religieuse" dans "L'Amour est éternel" mis en ligne le 17 février 2015, et "Les paupières de l'Aurore" mis en ligne le 16 juin 2016).

Voici quelques extraits du roman qui mettent en lumière l'influence sur l'auteur de la bataille d'octobre 1842. 

1. Chapitre 118.  "Or, dans cette mer du Japon, les jours d'été sont comme des inondations de splendeurs. Le soleil japonais vif, jamais voilé, semble le point focal flamboyant de l'immense miroir marin de verre. Le ciel paraît de laque ; l'horizon flotte ; et cette nudité de radieux ininterrompu est comme les splendeurs insupportables du trône de dieu."

2. Chapitre 116. "... dans une mer charmante de coucher de soleil et dans le ciel, soleil et cachalots moururent tranquillement ensemble...Car cet étrange spectacke qu'on observe chez tous les cachalots mourants, qui tournent la tête vers le soleil pour trépasser... faisait ressentir à Achab un émerveillement inconnu jusqu'alors...Et ta baleine tournant sa tête vers le soleil pour mourir, et qui s'est ensuite retournée, m'a donné une leçon salutaire." Hokushei Riyu avait éprouvé les mêmes interrogations métaphysiques 11 ans plus tôt face à ce phénomène.

Une des centaines d'illustrations réalisées par Matt Kish sur le roman MOBY DICK.

Dans le chapitre 119, l'équipage du Pequod subit les assauts d'un typhon au large du Japon, dont il ne réchappe que par miracle. La tempête y est comparée à une baleine en pleine assaut. Elle vient de l'Est, "la route même qu"Achab veut prendre pour pourchasser Moby Dick... les flammes blanches ne font qu'illuminer le chemin jusqu'à la baleine blanche". Comme Prospero dans "La tempête" de William Shakespeare ou Fujimoto dans "Ponyo sur la falaise" de Miyazaki, Moby Dick est - il un magicien atmosphérique, maître du typhon qu'il envoie en service commandé, comme le ferait Poséidon pour Triton? De plus, l'introduction du chapitre induirait -il chez Melville des dons de prophète? "C'est aussi dans ces mers japonaises resplendissantes que le marin trouve la pire des tempêtes, le typhon. Il éclate parfois d'un ciel sans nuage, comme une bombe sur une ville éblouie et endormie."...

Fin du chapitre 134 / début du chapitre 135 ( le dénouement où tous périront, à l'exception d'un seul) : "... il s'assit en plein est dans l'attente du soleil levant...Le matin du troisième jour eut une aube belle et fraîche"... 

CENT ANS PLUS TARD, LA VENGEANCE DE STORMALONG.  Alfred Bulltop Stormalong est un personnage du folklore de Nantucket. C'est un géant, chasseur de baleines, tueur de calmars géants, dévoreur de requins... Il est le maître de la mer et de ses habitants. La tradition le fait mourir au début des années 1830.

Dans l'imaginaire local, il procède vraisemblablement de Moshup, géant Wampanoag (communauté locale de baleiniers traditionnels présente à Martha's Vineyard avant l'arrivée des européens) aux capacités comparables, et qui peut, comme ses proches, se métamorphoser en cétacé.

 En 1942, cent ans après le triomphe de Mocha Dick et quelques mois après la destruction, à Hawaï, d'une grande partie de la flotte de guerre états - unienne par les japonais lors de l'opération "Tigre" (Tora), le vieux Stormalong reprend du service pour l'édification des jeunes gens et le moral des troupes. Il tue le grand cachalot blanc invaincu...

Un an auparavant (1941), est publié un ouvrage de Marukawa Hisatoshi, destiné à l'édification des jeunes gens, et à la tonalité singulière. Il s'agit de "Carnet de bord d'un Navire Baleinier", destiné à expliquer (et donc promouvoir) le métier aux écoliers. Il raconte l'histoire d'un jeune harponneur qui a commencé à exercer à 13 ans. Il est maintenant marié et a un fils. Un jour, son navire arrive à proximité d'un mâle, d'une femelle et de son petit. Son capitaine lui demande de tuer le baleineau, ce qu'il fait. Il constate ensuite que sa mère se rend à ses côtés, l'inondant et le recouvrant de son lait. Le harponneur pense alors à sa femme et à son bébé nouveau - né. Son capitaine lui ordonne de tuer la femelle. Il prie, et obéit. Peu après cet incident, il change de métier...  

LE VIOL ULTIME DE GRAN MAMARE.

Le Japon perd pied. Le pays capitule le 8 septembre 1945, non en raison des bombardements atomiques, mais du fait de la menace d'invasion d'Hokkaïdo, la grande île du Nord, par la Russie. Il entre alors dans un processus d'autodestruction culturelle. Menacés d'une famine aux conséquences potentielles plus graves que la guerre elle - même, les Japonais entérinent le choix du Proconsul Mc Arthur d'une politique baleinière à tout va. Entre 1949 et 1979, ils tuent clandestinement 100 000 cachalots dans les zones abritées de leurs côtes où l'espèce avait recouvré sa prospérité depuis la deuxième moitié du XIXème siècle (voir les travaux de Philip Clapham publiés en 2015 et 2016 sur ce sujet).

https://phys.org/news/2016-09-japan-falsified-lengths-sperm-whales.html

En 1962, le peuple japonais consomme 226 000 tonnes de viande de cétacé.

http://www.nytimes.com/2007/03/14/world/asia/14whaling.html

Depuis 2011, à la suite de l'accident de la centrale nucléaire de Fukushima Daishi, les déchets radioactifs se sont disséminés à ce jour sur plus d'un tiers de la superficie du Pacifique (soit environ 60 millions de km2). 

MORQUAN, LA GRANDE VAGUE.

A partir du XVIIème siècle, les villages côtiers du centre - ouest et du sud - ouest du Japon pratiquent une chasse baleinière à grande échelle. Celle - ci utilise des codes et une stratégie guerrière. Au large de l'île d'Ogawa - Jima (Nord - Ouest de l'île de Kyu Shiu), l'offensive des navires, lors des "guerres baleinières"(1667) est organisée en "corps de bataille salamandre" contre "la blanchaille" (le menu fretin). La flotte prédatrice, telle une salamandre géante du Japon, se saisit ainsi des baleines - proies, assimilées à de minuscules poissons blancs. Hoshutei Riyu réetudie le document en 1840, auquel il ajoute des commentaires. Vers la fin de son livre, il constate que les baleines mourantes se tournent vers l'Ouest, le paradis bouddhiste, et s'interroge douloureusement sur la situation imposée à de telles créatures, sans une once de pitié.  

 Voir aussi "La nageoire ou la patte" mis en ligne le 29 octobre 2016.

En 1828, (d'après Jurgen Stümpfhaus dans son documentaire de l'année 2014 "Der Aufstand der Wale" consacré aux cachalots combattants du Pacifique) un grand cachalot met à mal plusieurs baleinières au large du Japon. Les baleiniers américains le nomment respectueusement Morquan, roi du Japon, et s'efforcent de l'éviter. Comme Mocha Dick, Morquan a un souffle anomalique. Le sien figure parfois une croix blanche. Melville l'apparente peut être discrètement au typhon en évoquant les éclairs "flammes blanches" censés indiquer l'itinéraire vers la baleine de même couleur... Dans le chapitre "La Chapelle" , l'auteur évoque les plaques en mémoire de certains baleiniers morts en mer. Il y mentionne notamment le capitaine Ezechiel Hardy, tué par un cachalot à l'avant de son bateau sur la côte du Japon le 3 août 1833. Hardy a t-il eu l'imprudence et la témérité de se confronter à Morquan? 

En 1830, Hokusaï présente son estampe " La Grande Vague de Kanagawa", la première de sa "révolution bleue" (avec le recours massif au bleu de Berlin).

Selon Alain Jaubert, qui consacra une étude de 29mn sue cette oeuvre en 1999 sur la 7 / ARTE, celle - ci est comme une menace suspendue : les 30 hommes prisonniers du typhon n'en réchapperont probablement pas. Leurs têtes évoquent des crânes décarnisés. La Vague est une main destructrice aux griffes d'écume. Comme pour celle, comparée à une panthère, qui cherche à précipiter Jonas dans les flots (Moby Dick, chapitre "Le Sermon"), les courbes d'écume de la Grande Vague engendrent d'autres courbes qui se divisent à leur tour en sous - vagues répétant l'image de la vague mère. Cette décomposition en fractale peut être considérée comme une illustration de l'infini. De même, Morquan en action représente l'ensemble de l'armée des cachalots combattants (MOBY DICK, chapitre "La déclaration sous serment"). Vague monstrueuse et fantomatique au squelette blanchâtre, la Grande Vague d'Hokusaï évoque la Bake Kujira nippone, cétacé fantôme dont l'apparition provoque les naufrages et autres calamités.

La silhouette de la Vague évoque un dragon géant (une salamandre?) Elle exprime la toute puissance inéluctable de la Nature, face à laquelle l'Homme n'est qu'un fétu.

Le 24 décembre 1878, des baleiniers côtiers japonais, qui savent fort bien qu'il ne faut pas donner la chasse à une femelle suitée, décident malgré tout de le faire, leurs familles ne mangeant plus à leur faim depuis longtemps. Partant à bord de nombreux petits bateaux, ils tuent la mère, mais sont dispersés par une tempête. Sur 258 intervenants, entre 111 et 130 périront noyés. Beaucoup d'autres, qui ont pu rejoindre des îlots ou des récifs çà et là, mettront jusqu'à trois mois pour rentrer chez eux. Le traumatisme collectif est immense. De nombreux survivants s'exilent, au Canada, aux Etats - Unis, au Mexique. L'endroit se transforme en ville fantôme. C'est la plus grande catastrophe humaine connue dans l'Histoire de la chasse à la Baleine depuis des milliers d'années.

En 2008, sort en salles le dessin animé de Hayao Miyazaki "Ponyo sur la falaise". Au fond de l'Océan, vit le sorcier Fujimoto. Grâce à l'"eau de vie", liquide qui renforce la prospérité et la vigueur de la faune marine, il espère un jour bouleverser les réalités écologiques présentes et voir la mer maltraitée par les hommes retrouver sa prééminence. Les vagues capturantes qu'il envoie sur la terre ferme sont composées de Yokaïs (Mononokes) marins sous formes de grands poissons et de baleines. 

En 2016, dans le cadre de son travail d'illustration des baleines légendaires évoquées dans MOBY DICK, voici comment Kathleen Piercefield a représenté Morquan:

Morquan, Mocha Dick et les autres baleines légendaires (répertoriées ou non par la littérature) ont donné, avec leur mufle, leur courage, et le sacrifice de leur Vie, un coup fatal à l'Ere moderne (voir "Epopée salvatrice" mis en ligne le 18 janvier 2015, "Héros de la résistance" mis en ligne le 9 mai 2016) qui s'achève, comme toute grande période historique, dans le chaos. Comme l'ont bien compris les américains Hal Whitehead, Shane Gero, Richard Bevan, David Carrier, et les français François Sarano et Hervé Glotin, l'émergence d'un monde plus équilibré, épanouissant et apaisé impliquent que l'on s'occupe moins, désormais, du mufle des cachalots, et plus de leur cerveau... 

"Les requins indifférents passaient près de moi comme s'ils avaient la gueule cadenassée ; les faucons sauvages volaient le bec dans un fourreau." MOBY DICK. Epilogue.

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  • : Le retour du tigre en Europe: le blog d'Alain Sennepin
  • : Les tigres et autres grands félins sauvages ont vécu en Europe pendant la période historique.Leur retour prochain est une nécessité politique et civilisationnelle.
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